与恐龙同时代!科学家首次发现保存在琥珀中的螃蟹化石

  被困在琥珀中的化石,往往可以提供灭绝的生物在解剖学、生物学和生态学方面的关键信息。此前,在琥珀中最常见的是陆栖动物(主要是昆虫)的化石。但在极少数情况下,科学家们会发现琥珀中栖息着一种水生生物。

琥珀,生物化石

  近日,一个国际研究小组描述了保存在琥珀中的白垩纪恐龙时代的第一只螃蟹。该研究使用显微CT来进行观察,证实这只螃蟹大约有1亿年的历史,也是迄今为止发现的最完整的螃蟹化石。研究人员将之命名为“Cretapsara athanata”,其完整性可与神秘的Callichimaera perplexa(一种神奇的鸭嘴兽)相媲美。

  北京中国地质大学的Lida Xing带领团队对化石进行了显微CT扫描,通过CT扫描,研究小组可以看到螃蟹的三维解剖结构,包括它的鳃、触角、巨大的复眼和排列着细毛的口器。这只螃蟹的腿有0.2英寸长(5毫米长),非常小,研究小组无法确定它是幼年螃蟹还是成年螃蟹。

琥珀,生物化石

  螃蟹化石记录可以追溯到2亿多年前的侏罗纪早期。不幸的是,非海洋螃蟹的化石很少,而且主要限于动物甲壳的碎片—在沉积岩中发现的爪子和腿。直到现在,科学家第一次发现了发现了非海洋螃蟹的完整化石—Cretapsara athanata。

  该化石如今收藏在中国云南的龙吟琥珀博物馆。另一研究作者、哈佛大学有机与进化生物学系博士Javier Luque说:“这个标本非常壮观,独一无二。它非常完整,这很了不起。”

琥珀,生物化石

  Cretapsara athanata填补了非海洋螃蟹化石记录的空白,并证实螃蟹实际上是在恐龙时代就可生存在陆地和淡水中,而并不是在哺乳动物时代。新化石表明,螃蟹冒险到陆地上的时间,至少比以前认为的要早2500到5000万年。琥珀化石将许多蟹类的时间和起源向前推进了一段时间,同时也揭示了蟹科树的一个新分支。

  该研究论文题为“Crab in amber reveals an early colonization of nonmarine environments during the Cretaceou”,已发表在Science Advances上。

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