机智号直升机着陆火星“停机坪”,最早4月11日首飞

首架火星直升机机智号首架火星直升机机智号

  栖身在毅力号腹部的首架火星直升机机智号确认着陆在火星“停机坪”,最早4月11日火星首飞。

  4月4日,美国宇航局喷气推进实验室在社交媒体上表示,“火星直升机确认着陆!机智号从毅力号火星车肚皮下脱离,降落10厘米,着陆在火星表面,从而结束了安在毅力号上飞行4.71亿公里的旅程。”

  至于机智号何时在火星上飞行,美国宇航局喷气推进实验室在社交媒体上表示,首次飞行尝试将不早于4月11日,地球将于4月12日收到数据。

  毅力号2月18日着陆火星,将对耶泽罗陨石坑开展长达两年的探测任务。而火星直升机机智号此前一直栖身在毅力号的腹部。

  机智号是一架小型太阳能直升机,体重只有1.8千克,造价却高达8500万美元。它是第一架被送往另一个星球的无人机,携带了两台相机来记录飞行,毅力号也会对它进行观测。

  在火星上以可控方式飞行比在地球上困难得多。这颗红色星球的重力大约是地球的三分之一,但大气密度只有地球的1%。在火星白天,火星表面接收到的太阳能只有地球白天接收到的一半左右。夜晚,火星温度降到零下90摄氏度,这可能会让不受保护的电子元件冻结和开裂。

  为了适应毅力号提供的“住宿”条件,这架直升机必须很小。要在火星环境中飞行,它必须很轻。为了在火星寒冷的夜晚生存下来,它必须有足够的能量来驱动内部加热器。

  喷气推进实验室火星直升机总工程师鲍勃·巴拉拉姆(Bob Balaram)曾表示,虽然将机智号部署到火星表面将是一个巨大挑战,但在没有火星车保护和保持动力的情况下,让机智号独自在火星上度过第一个夜晚将是一个更大的挑战。

  据space.com报道,起飞前机智号首先要熬过独自在火星上的第一个寒冷夜晚。直升机上的电池将为加热器提供能量,以维持大约零下15摄氏度的稳定温度。美国宇航局计划在第一次飞行前进行一系列测试,而毅力号则会在安全距离内观看,飞行前火星车将被安置在距离无人机5米的安全位置。

  美国宇航局表示,一旦准备好机智号的首次飞行,毅力号将收到喷气推进实验室任务控制人员的最后飞行指令,并将其传递给机智号。机智号的旋翼转速将达到每分钟2537转,如果所有最终自检结果都没问题,它就会起飞。在以1米每秒的速度爬升之后,它会在离地面3米的高度盘旋30秒。然后火星直升机将下降并在火星表面着陆。

  在第一次飞行完成几小时后,毅力号将下行传送机智号的第一组工程数据,这些数据将确定火星直升机首次飞行尝试是否成功。如果一切进展顺利,接下来的30个火星日(地球上31天)里,机智号将在耶泽罗陨石坑上开展一系列试飞。

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