NASA启动VIPER计划:预计于2023年前往月球南极寻找水源

  据外媒报道,在近日的记者电话会议上,NASA 总部行星科学部主任洛里・格拉斯宣布,NASA将于2023年执行一项名为VIPER的任务,该任务的的目的就是派遣漫游车在月球南极寻找水源。

  在为期100天的任务中,漫游车将在月球南极“Relay 陨石坑”的西边缘着陆,然后调查至少6个可能存在水冰的地点,覆盖10到15平方英里的月球表面。其中包括永久处于阴影中的陨石坑,这些陨石坑很可能含有冰。

  选择这个着陆点的决定需要平衡许多因素。格拉斯解释说,任务控制“考虑了关键参数,例如地球能见度 —— 用于从月球到地球的通信 —— 非常适合漫游者导航的阳光地形,当然,最重要的是,预计冰和其他资源的存在。在分析所有这些制约因素的同时,一个研究领域领先于所有其他领域,最大限度地提高了科学回报和灵活性,以确保 VIPER 漫游车登上月球后任务的成功。”

  其实,VIPER也是台月球漫游车的名字,它只有高尔夫球大小,由NASA位于德州的约翰逊航天中心的工程师设计。假设一切按计划进行,VIPER将成为有史以来第一个从南极采集到水冰样本的机器人,而NASA计划将两名宇航员送到南极。

  “我们真的不知道水在哪里,所以我们必须找到一个地方,在那里我们可以走很长的距离——我说的很长的距离是几十公里——进入和离开热状态,包括从绝对50开尔文温度的陨石坑一直到250开尔文”,美国宇航局艾姆斯项目首席科学家 Anthony Colaprete 在电话中说。“我们想研究整个热环境范围。”

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