小象为啥撅屁股?因为不会用鼻子喝水!

  本文经“博物”(微信ID:bowuzazhi)

  撰文 | 何长欢

  最近这些天,最出名的野生动物估计就是云南那15头亚洲象了。看个电视刷个微博,到处都是大象北上的消息。

  备受关注的15头大象

  其实这些大象去年3月就离开了西双版纳勐养子保护区,当时有16头象。它们于2020年底到达了普洱市墨江县,并生下一头象宝宝。再后来,有两头亚洲象返回了墨江县,其余15头亚洲象一路北迁,历时15个月到达了昆明。

  真是长途跋涉啊!

  图片来源:新京报

  这一路,15头大象也没闲着,一会喝人家两吨水啦,一会喝酒醉倒啦,一会又进入城镇晃悠。以前你可能会觉得对大象很熟悉,可经过这翻折腾,是不是越来越不懂它们了?

  别急,大家都知道我们杂志社藏龙卧虎,这次的作者是《博物》杂志编辑何长欢,他博士期间的主要研究对象就是亚洲象。这不巧了嘛!

  大象真的迷路了?可能性很小

  这次大象“离家出走”,最让人奇怪的是:它们一直北上,走个不停,这是为什么呢?

  最开始,“大象迷路说”一度占据媒体主流,这个观点认为,象群首领可能经验不足,带领其他成员走错了路。大象是群居动物,整个群体由一头最年长的雌性作为首领,要去哪行动,主要它说了算。

  大象排排走

  图片来源:玉溪日报全媒体

  这大象迷路的可能性很小,它们离开原本所在的西双版纳勐养保护区,更有可能是为了寻找新的栖息地。北京师范大学张立教授团队在2017年《科学报告》上发表的文章表明,1975年-2014年的40年间,适宜亚洲象栖息的天然林面积由69.31%下降到了57.81%,橡胶和茶的耕种面积却在增加。栖息地的减少与破碎化,才是驱使大象外迁的重要原因。

  亚洲象喜欢生活在低海拔的沟谷雨林,而玉溪、昆明都没有这样的栖息地,既然找不到,就只能一路找下去。

  可以和你一起玩水吗?

  图片来源:Wikipedia

  一次喝掉两吨水?真的能喝!

  这群大象一路“逛吃”,搜刮了不少沿路老百姓家里的“余粮”。比如,5月27日晚,有6头大象把一家汽车销售店里的2吨水喝得一干二净。是时候献出这张表情包了:

  2吨水听着有点吓人,其实也没有特别多。一头成年亚洲象每天需要80~200升水,换算成重量的话就是80~200公斤水,如果它们再洗个澡,消耗掉2吨水还真有可能。

  不仅喝水多,大象还很能吃。一头成年亚洲象,每天没个两三百斤食物供应,还真无法填饱肚子。如果15只一起,要吃多少可想而知。所以,你看新闻里用来引诱大象的食物,动不动都得上吨。

  4吨食物,没了

  图片来源:楚天都市报

  还有只小象把村民家里酿的200斤酒糟给吃了,结果醉倒在地。

  醉酒小象

  图片来源:云南网

  大象为什么要喝酒呢?它们能不能代谢掉酒精?先卖个关子,下期我们再展开讲讲。

  大象只能站着睡觉?才不是

  我们经常听到这样一种说法:大象体型庞大,如果倒下时间太长,体内的脏器会不堪重负,所以它们只能站着睡觉。

  然而,现实中的大象可不管这套,经常过着“躺平”的生活。大象睡姿很多样,有时站着睡,有时靠着大树睡,有时倚着斜坡睡,有时也会侧躺着睡。

  在斜坡上睡觉的大象,这样的睡姿更利于站起来

  图片来源:en.upali.ch

  只不过,对于大象这种庞然大物,躺下不容易,起来更费劲。尤其野生大象,需要时刻提防周围潜在的危险,所以相比于圈养的同类,它们躺下睡的次数相对少些。

  而且,如果要躺下来睡觉,群体中也会有成员放风,让大家睡个安稳觉。对比成年大象,小象则更常躺着睡。

  有象放风,睡觉香香

  图片来源:Julian Brookstein Safaris

  2017年,南非金山大学的科研人员,对生活在非洲博茨瓦纳的两头雌性非洲草原象首领,做了个睡眠质量研究。科研人员把两个微型探测仪放在大象的鼻子里,如果有5分钟记录不到鼻子摆动,就说明它们在睡觉。

  最后得出结果,大象平均每天只睡2小时,而且还是断断续续的,还有一次居然连着两天没睡。没想到吧,大象还是个“夜猫子”!

  小象不会用鼻子?是真的!

  长鼻子对于大象来说,就像人类的双手一样,是个重要的工具。它实际上是鼻子和上唇的结合体,肌肉发达所以卷曲灵活,有呼吸、嗅闻、触摸、饮水和进食等功能

  大象鼻子的末端,通常会有手指状的鼻突,亚洲象有一个,非洲象有两个。

  非洲象和亚洲象的鼻突区别

  图片来源:twitter

  形态差异也让它们吃东西的方式略有差别。由于只有一个鼻突,亚洲象更喜欢用鼻子把食物卷入口中,而有两个鼻突的非洲象,更喜欢把食物抓进嘴里。

  卷起来吃饭的亚洲象

  图片来源:reddit.com

  托住食物的非洲象

  图片来源:elephantdrawing

  不过,即便长鼻子对大象至关重要,但对于小象来说,它们甚至不知道其为何物。刚出生的小象,前三个月几乎都以妈妈的乳汁生活。吃奶时,用嘴显然更方便。

  而对于眼前的这根“长水管”,它们还不知道重要性,整天甩来甩去,有时一不小心还会给自己绊个跟头。

  哎,怎么还自己卷起来了呢?

  为什么我抬不起头?

  这个时期,它们喝水都得低下头,费力地用嘴喝。慢慢地,小象的食谱中开始出现植物,大概半年左右,它们才逐渐学着使用鼻子,熟练地将食物吃下去。

  正在学习使用鼻子的小象

  👇

  视频来源:都市时报

  而且,它们也和人类一样,有左撇子和右撇子,有的吃东西喜欢顺时针卷,有的喜欢逆时针卷;从左边放进嘴里还是从右边放,每头象都有自己的偏好。

  我喜欢转圈吃!

  图片来源:moderneast.com

  在此我要提醒大家,大象虽然可爱,但要与野生动物保持适当的距离,这样既不会让大象过分应激,又不会威胁我们自身安全。如果你真的遇到了野生大象,赶紧跑吧,S形跑很有用!

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