神秘!NASA称周一将公开月球“令人激动的新发现”,由SOFIA天文台捕获

NASA称周一将公开月球“令人激动的新发现”,由SOFIA天文台捕获

美国宇航局(NASA)上周发布了一个神秘的公告,它将在周一的新闻发布会上分享一个关于月球的“令人兴奋的新发现”

NASA在声明中说:“这一新发现有助于NASA了解月球,推进深空探索。了解月球科学也有助于了解更广泛的太阳系内部历史。”

四位NASA官员和科学家将在美国东部时间周一正午12点讨论这些新发现,他们分别是:

● Paul Hertz,NASA天体物理部门主任;

● Jacob Bleacher,NASA人类探索和操作任务理事会的首席探索科学家;

● Casey Honniball,NASA戈达德太空飞行中心(位于马里兰州格林贝尔特)博士后研究员;

● Naseem Rangwala,NASA艾姆斯研究中心(位于加州山景城)SOFIA任务的项目科学家。

目前,关于这一神秘发现的细节没有过多的曝光,不过,据Business Insider报道称,这一发现是由NASA的平流层红外天文台(Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy,简称SOFIA)发现的。

SOFIA实际上是一架改装过的波音747SP喷气客机,携带一台直径100英寸(约为2.54米)的望远镜,用来来捕捉太阳系中行星和其他物体的红外图像。SOFIA的飞行高度大约1.2万米,位于地球大气中的平流层。2019年,SOFIA第一次探测到了太空中的第一个分子:氦氢化物(Helium hydride)。

NASA的“阿尔忒弥斯”(Artemis)登月计划的目标是在2024年之前将宇航员送往月球表面,然后在月球上建立基地,从而将第一批人类送上火星。目前还不清楚这个神秘的新发现会如何影响这些计划。

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NASA的下一个月球任务是寻找水

在宇航员登陆月球表面之前,NASA计划了解更多关于月球自然资源的信息——尤其水。2019年,NASA发现月球上有水形成的证据,似乎主要以冰的形式聚集在月球两极。

不久前,NASA公布了其“阿尔忒弥斯”登月计划的最新安排。NASA局长吉姆·布里登斯廷在会上表示说:“我们这次要开展的科学探索活动与阿波罗时代大相径庭。在阿波罗时代,我们以为月亮很干燥,但现在我们知道,月球上有很多水冰,而且我们也知道,这些水冰位于月球南极。”

到目前为止,NASA认为大部分的冰存在于月球的南极。因此,在2022年,它计划向月球南极发送一个钻机和质谱仪,试图获得一些月球冰。

然后,在2023年,该机构计划发射一个高尔夫车大小的月球机器人,名为Volatiles Investigating Polar Exploration Rover(简称VIPER)。在其100天的使用寿命中,月球车将在岩石地形上运行,钻取月球土壤和冰块,并进行成份分析。月球车的主要目标是收集数据,NASA可以用来绘制月球水资源地图。

水是月球上作为燃料和能源生产的原料以及提供饮用水从而永久殖民的关键条件之一。如果月球上确实存在大量的水,这将有助于NASA在月球上建立永久基地。通过该基地,宇航员可以开采和生产燃料,这些燃料可以作为火箭推进剂,用于返回地球或深入太空的旅行。

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